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人死之后,还有机会“复活”吗?

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古今中外,“永生”是人类追求的究极理想之一。古时的西方人相信,亡灵会在隆冬开始的第一天(也就是万圣节这天)回到人世,寻找合适的身体“重生”;而古代中国的达官贵人则一边修仙练道,渴求长生不老,一边想方设法在死后保护自己的尸身,让肉体永存不灭,好让复活的灵魂有归处。

古人坚信,保存好尸体是复活的基本保障。但,尸体岂是你想存,想存就能存?



*温馨提示:文中配图可能引起不适,请谨慎阅读*

保存尸体有多“南”?
今天的法医学对尸体情况有明确的分类。通常会根据晚期死后变化情况,把尸体变化分成了两类:毁坏型晚期死后变化、保存型尸体变化。简单来说,就是“烂的”和“没那么烂”的

人死之后,尸体就成了一个巨大的培养基,各种细菌滋生,软组织逐渐分解和消失,经历毁坏型晚期变化。在一般条件(适应细菌增长的条件)下,人死后3~6小时,肠道腐败细菌产生的硫化氢、氨气等腐败气体形成“尸臭”;硫化氢与血红蛋白生成的硫化血红蛋白产生“尸绿”;腐败气体挤压血管内的血液,使局部皮下静脉充满腐败血液形成腐败静脉网。

当腐败气体充满全身软组织时,尸体将膨胀起来,面目全非而形成“腐败巨人观”(腐烂发臭)。如果遇到真菌也一起来搞事情,在细菌、真菌的大型轰趴下,尸体还会产生有霉斑、霉丝等霉变(发霉)。经历这一系列的变化后,软组织将全部消失,尸体白骨化,剩下骨头。如果放置时间更久一点,骨骼风化,可能会逐渐变成骨头渣渣(比如南越王墓墓主)。

毁坏型尸体,完全不能辨认尸体原貌,尸体腐败、自溶、白骨化、风化。上图是文献里处于巨人观阶段以及腐败后期的尸体,在腐败后期,尸体只剩下了皮肤、软骨和骨骼|参考文献[1]

相对于“毁坏型”,“保存型”的尸体状况总体会好一点。但话说回来,“保存”可不是“保鲜”。即使是“保存型”尸体变化,也难以保证尸体像“睡着了的人”一样。

这种类型的尸体,根据所处的不同环境形成的尸体状态,主要分为三类:

首先,最常见的莫过于木乃伊。木乃伊也叫干尸,指的是在干热或通风的条件下使水分迅速蒸发,呈干枯状态的尸身。有学者研究“现代木乃伊”案件时,定义了只要尸体皮肤有50%的木乃伊化,就被作为木乃伊化的尸体入组[2]。最著名的例子,是神秘的图坦卡蒙木乃伊。

图坦卡蒙木乃伊|Wikimedia Commons

另一种是尸蜡。尸蜡是指长期埋于湿土或浸于水的尸体,其皮下脂肪组织经过皂化或氢化作用而形成的一层蜡样物质(类似涂抹凡士林的效果)。对比起腐败的尸体,形成尸蜡的尸体能保存尸体的大致形态,甚至能保存某些生前损伤的痕迹。

这一类尸体是法医学、人类学研究者们看见了会双眼发光的良好标本,为我们研究死因、古代历史文化留下了宝贵的线索。但遗憾的是,尸蜡这类变化一般只能局部形成,全身尸蜡是极个别的案例。

这是一具困在车厢里,在缺氧的湖底沉没7年的尸体。躯干的皮肤形成了尸蜡,保存完好,安全带的勒痕清晰可见|参考文献[3]

还有一种是泥炭鞣尸。这种尸体独具特征,多形成于富含多种腐殖酸和单宁物质的酸性泥炭沼泽中,也被称为“沼泽木乃伊”。由于酸性物质对皮肤鞣化作用,这类尸体的皮肤会保存得特别好。但富含钙质的骨骼和牙齿会被酸性物质溶解,因此尸体的骨骼和牙齿基本都没了,使得尸体可以轻易地弯曲,让人不由自主联想到《捉妖记》里的“人皮衣服”。

犹如人皮的泥炭鞣尸|参考文献[4]

图|《捉妖记》

怎样的尸体适合“复活”?
看来,“保存型”的尸体明显比“毁坏型”更符合“复活”要求。

木乃伊水分快速蒸干抑制细菌滋生、防止腐败,好像可行?但如果你了解埃及木乃伊的制作过程可能就不会这样想了:

第一步,往肚子里灌泻剂,用苏打水里外洗干净。

第二步,处理头部。首先用松脂涂在脸上使其尽可能避免干燥,再用一根管子从鼻孔刺入颅骨,用力把脑髓捣碎,把脑浆全部吸出来扔掉(古埃及人觉得脑浆是最没用的东西),灌满香料。

第三步,处理内脏。用刀在尸体腹部切个小口,把肺肝脾胃肠分别处理放在罐子里。

第四步,脱水防腐。木乃伊到了这一步会被包起来反复脱水,最后填入各种防腐香料再缝合包装、化妆整形。[5]

很多制作优良的木乃伊,至今仍然保存有头发和皮肤。但万一真的复活了,没脑子就算了,还得把内脏一个个装回去,好麻烦……

如此看来,效果不均的尸蜡和没牙没骨头的沼泽木乃伊也都不必考虑了……

那到底有没有什么办法,让人死后多年仍像睡着了一样呢?
别说,还真有。意大利西西里岛的地下墓穴保存着一具死于1920年的“睡美人”,此种防腐技术十分有效地把女婴的本来面貌保存了超过了80年(当然没有掏内脏、挖脑子这类奇葩操作)。可惜的是,当时给女婴做防腐处理的医生到死都没有把技术公开。而且,到了2009年,尸体也开始逐渐出现了腐败现象,说明这种方法依然不够理想。

那还有没有更可靠的保存方法?

西西里岛的“睡美人”|Wikimedia Commons

这时候就要隆重介绍中国著名的马王堆汉墓古尸——“辛追夫人”了。辛追夫人,女,西汉时期生人,尸体于1972年出土,素有“东方睡美人”之称。根据文献记录[6] [7],尸体被发现时全身被浸泡在液体中,刚出土时,尸身皮肤细密滑腻、全身柔软富有弹性,部分关节可活动。经过病理解剖发现,尸体内脏保存完好,镜下神经纤维、肌纤维横纹清晰可辨。

跨越两千多年,尸体不但保持湿润没有腐败,居然连细胞都能保持完好。假如真能复活,不仅避免了拼内脏的尴尬,还不用在“复活”后吸水恢复(毕竟我们也不是三体人……)。

左:“辛追夫人”的肌肉组织在显微镜下仍能清晰看见肌纤维横纹;右:新鲜骨骼肌镜下照片|参考文献[7]

现代科学对辛追夫人分析化验后,归纳出其保存关键在于:深埋、低温、避光避氧、保湿。伟大领袖毛主席的遗体保存正是借鉴了马王堆的科研成果,结合现代福尔马林防腐、人工低温、物理反光等技术,较为完好地保存下来供后人敬仰。

现代技术能否实现“曲线复活”?
既然保持全尸那么难,那可否冷冻一部分细胞,利用克隆技术来“复活”呢?且不说目前克隆人是违反伦理法的,单从技术层面来说,克隆出两个完全一样的人仍然是不可行的

首先,仅凭DNA合成完整哺乳动物的技术还没出现,现行的克隆技术仍需要完整的细胞核。虽然,理论上讲细胞在-196℃的液氮里可以长期保存,但是,克隆并非如此简单。由于技术问题,克隆出来新个体其实包括了大部分供体DNA和少部分母体细胞质DNA,并不是100%的“复制粘贴”。再者,生物的性状除了受DNA影响外,还会受环境的影响,就算两个生命体的基因完全一致,在不同环境下也会产生不同的性状。

世界首例克隆猫,两者具有相同的基因组DNA,但毛色完全不一样。左:细胞核供体(Rainbow),右:克隆猫(CopyCat)

哪怕是不久前广为议论的耶鲁大学“复活大脑”实验,也只是把死亡4小时后猪脑里的部分神经元细胞活性恢复了一段时间而已[8]……这样看来, 死后复活目前是不可能实现了,大家还是吃好、喝好、睡好,过好当前的生活吧。
 
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